Vasastadsklubben blomstrar – mot alla odds

Sven Larsson och Bennet Wermelin brinner för sin klubb.
Sven Larsson och Bennet Wermelin brinner för sin klubb.
Tekniken är A och O i bowling, enligt Bennet Wermelin. "Men alla kan spela", säger han.
Tekniken är A och O i bowling, enligt Bennet Wermelin. "Men alla kan spela", säger han.
Ett järngäng. PA-klubben ses i hemmahallen på Birkagatan varje vecka.
Ett järngäng. PA-klubben ses i hemmahallen på Birkagatan varje vecka.
Bowlingföreningen PA–klubben har lockat veteranbowlare i Vasastan i decennier.
I år firar klubben 40 år – och är en av få seniorklubbar i stan som växer.
– Det är som ett dagis för pensionärer, säger Stig Olsson.

PA-klubben är unik. När andra seniorbowlingklubbar i stan tappar medlemmar går de framåt. De senaste åren har de lyckats värva ett tiotal nya bowlare.

– Vi har fått in ett ungt gäng också. De är säkert inte äldre än 65, säger Sven Larsson, 83 år och ordförande i klubben.

Hade 92-åring i truppen

Förr var de bara äldre män men på senare tid har också flera kvinnor gått med i klubben.

Bennet Wermelin tror att det beror på klubbens enträgna värvningsarbete.

– Vi har försökt få in flera och nu har vi faktiskt lyckats. Det är väldigt roligt.

Varje tisdag ses de på Birka Bowling på Birkagatan. Vanligtvis är de omkring 20 personer på träningarna. Några av medlemmarna har varit med sedan 90-talet. I år fyller flera av dem 85.

– En av våra medlemmar spelade faktiskt till han var 92, säger Bennet Wermelin.

Bennet Wermelin, 72, svingar. Foto: Pekka Pääkkö.

”Som ett dagis för pensionärer”

Stig Olsson, 84, gick med i PA-klubben 2017, men har bowlat sedan 1947. En gång i tiden vann han SM-guld i Birkahallen. Nu spelar han för gemenskapens – och hälsans – skull.

– Det är bara två procent av alla som bowlar som får Alzheimers. Och sen är det ju trevligt att ses, dricka kaffe och snacka. Det är som ett enda stort dagis för pensionärer.

Men att ha ett lag med flera 80-plussare har sina nackdelar.

– Folk blir sjuka och någon sträcker sig. Det är lite som svenska landslaget, säger Stig Olsson.

PA-klubben har spelat i Birkahallen i 40 år. Foto: Pekka Pääkkö.

Leder ligan

Ålderskrämporna har inte stoppat PA-klubbens avancemang i Veteranligan, stans största pensionärsliga i bowling. Förra året kom de fyra och i år leder de ligan efter två matcher.

Den 18 september firar klubben 40-årsjubileum. För att locka nya medlemmar anordnar de en jubileumstävling i hemmahallen på Birkagatan den 27 februari klockan 13.00.

– Det blir kaffe, överraskningspriser och gratis bowling. Förhoppningsvis får vi ännu fler spelare till klubben, säger Bennet Wermelin.