Min lokala hjälte

Den skygge hitmakaren

Han är en av Sveriges mest framgångsrika producenter och låtskrivare genom tiderna. Men få utanför musikbranschen känner till honom.

– Jag har fokuserat på att jobba och avböjt att ställa upp på intervjuer, säger Rami Yacoub.

Vi kliver innanför dörren till Rami Yacoubs studio och möts av en Star wars-krigaren med draget lasersvärd. Kanske vaktar han väggen med en imponerande samling guld- och platinaskivor.

– Jag samlar på sådana här figurer. Just den där var lite för stor för att ha hemma, säger Rami Yacoub.

Bland de namnkunniga artisterna bakom Star wars-figuren finns Britney Spears, Backstreet boys och One direction.

Rami Yacoub sätter på kaffe och ursäktar sig sedan. En medarbetare behöver instruktioner. Ett trumljud ska justeras vid mixerbordet.

– Just nu pågår fisknätsperioden. Vi skriver låtar, skickar ut dem, och ser vem som vill ha dem.

Han föredrar att hålla en låg profil, men ställer upp på intervjuer om syftet är gott: Till exempel att inspirera ungdomar som siktar på en framtid i musikbranschen.

En av höjdpunkterna i karriären var tiden på Cheironstudion.

– Det var som att jobba på Sveriges Motown.

90-talets världsartister stod på kö för att spela in och jobba med legender som Denniz Pop, Max Martin och Rami Yacoub.

– I början fanns inte USA i mina tankar. Vi satsade på att vinna dåtidens prestigepris, Swedish dance music awards.

Men en dag fick han veta att Britney Spears debutsingel ”Baby one more time”, som han producerat toppade amerikanska billboardlistan.

– Vi brukade inte fira framgångar, men den här gången gick vi till Café Opera och tog en cigarr. Men när vi suttit där ett tag sa vi bara: Det är dags att jobba vidare.

Rami Yacoub både komponerar och producerar sina låtar. Allt för att ha kontroll på hela processen.

– Låtskrivande är matematik och science. Folk kanske inte vet att varenda komponent, varje kick, i en låt är analyserad och genomtänkt.

Vetenskapen kan vara en förbindande länk till hans uppväxt och de planer han hade då.

– Jag ville bli läkare eller arkitekt, gillade att gå i skolan och hade inga tankar på att jobba med musik.

Det här var långt innan internets genombrott.

– Musiken fanns på kassett och vinyl. Man lyssnade på det som var tillgängligt, och för min del var utbudet det som fanns hemma – Beatles och Prince.

Vid 14 års ålder startade han och en kompis ett hårdrocksband. De spelade bland annat Yngwie Malmsteen-covers. Rami spelade bas.

– Det började med att jag och min kompis skulle beställa var sin gitarr från Hobbex, men det kom bara en. Jag fick ta över hans gitarr som bara hade fyra strängar och spela bas på den.

När Rami Yacoub låg i lumpen fick han sitt första förlagskontrakt.

– Jag skulle bli sångare var det tänkt och spelade in två låtar.

Men han var fortfarande osäker på sin framtid. Fortsatt plugg eller musik? Det var frågan.

– Och jag var blyg – stod bakom trumsetet och sjöng. Till slut sjukskrev jag mig i sex veckor för att slippa sjunga. Då frågade de om jag verkligen ville vara artist.

Han lämnade scenen och bildade ett produktionsbolag.

– Där fick jag min första hit, ”Ain’t that just the way” med Lutricia McNeal.

Han fick kontakt med nuvarande världsproducenten RedOne.

– Då var han sångare i ett rockband. Vi klickade jättemycket och började skriva pojkbandslåtar. Några skickade vi till Max Martin.

Han gillade musiken och Rami Yacoub fick bli producent vid Cheironstudion. Resten är musikhistoria. För unga musiker som vill nå samma framgång har han några råd.

– Målmedvetenhet och envishet är det som behövs. Sätt realistiska mål och var din egen bästa kritiker.

Varje liten komponent i låtarna är grundligt analyserad, berättar Rami Yacoub som har 280 verk registrerade hos Stim.

Starwarsmannen vaktar guldplattorna.

Jag ville bli läkare eller arkitekt, gillade att gå i skolan och hade inga tankar på att jobba med musik.Rami Jacoub

Fakta

Fick Stims pris för exceptionella framgångar

Namn: Rami Yacoub.

Ålder: 38 år.

Uppväxt: Brandbergen och Sundbyberg.

Bor: Stockholm och Los Angeles.

Familj: Förlovad.

Husdjur: Saltvattensakvarium.

Fritid: Styrketräning, crossfit. Spela tv-spel – gamer. Samlar Iron man-figurer.

Jobbat med: Britney Spears, Pink, Backstreet Boys, Enrique Iglesias, Céline Dion, Westlife, Taio Cruz, Nick Carter, N Sync, E-type, Demi Lovato, Nicki Minaj, Lutricia McNeal, One direction med flera.

Rekord: Skrivit och producerat Nicki Minajs Starships, låten som legat längst på Topp 10 på Billboard genom tiderna – 21 veckor.

Aktuell: Belönad med Stims Platinagitarren för ”exceptionella framgångar under året”. Delar priset med Carl Falk. Bland tidigare pristagare finns Benny Andersson 2007 och Max Martin 2010.