Drakar lockar 2 000 personer till Hallunda

Maqsood Khawaja och 17-årige sonen Ardil som bara var fem år när pappa började arrangera drakfestival i Hallunda.
Maqsood Khawaja och 17-årige sonen Ardil som bara var fem år när pappa började arrangera drakfestival i Hallunda.
Den som vill vinna i draktävlingen på festivalen får se till att hålla draken i luften länge. "Drakarna vi flyger kan flyga 1 000 meter upp i luften", säger Maqsood.
Den som vill vinna i draktävlingen på festivalen får se till att hålla draken i luften länge. "Drakarna vi flyger kan flyga 1 000 meter upp i luften", säger Maqsood.
Deltagarna på drakfestivalen passar på att fira Pakistans nationaldag på samma gång.
Deltagarna på drakfestivalen passar på att fira Pakistans nationaldag på samma gång.
Maqsood med en drake på väg att lyfta.
Maqsood med en drake på väg att lyfta.
Maqsood och Ardil.
Maqsood och Ardil.
Upp till 2 000 personer väntas till Drakfestivalen i Hallunda på söndag.

Basant Mela som drakfestivalen heter innebär förutom flygande drakar pakistansk mat, musik, dans, lekar och i år kommer arbetsmarknadsminister Ylva Johansson (S) som huvudtalare. Till festivalen som äger rum i parken bredvid Brunna IP och Brunnaskolan kommer också Pakistans ambassadör.

– I år kommer vi att fira Pakistans nationaldag som infaller samma dag, säger Maqsood Khawaja som startade festivalen för 12 år sedan.

Drakflygning är populärt i Pakistan. Och festivalen i Hallunda har bland annat fått uppmärksamhet i pakistansk tv.

– Det här är enda festivalen i Europa, säger Maqsood Khawaja.

Drakflygarna tävlar mot varandra, men det kommer också att delas ut pris till bäst klädda kvinna.

– Det är många som ser fram emot den här festivalen. Första året var det kanske 400 besökare, och jag blev uppmuntrad att fortsätta arrangera festivalen, säger Maqsood Khawaja.

Huvudarrangör av festivalen är Pakistanska Cricket & Kulturföreningen i samarbete med bland andra ABF Botkyrka Salem och Botkyrka kommun.