Marias bilder förvandlar vardagen till ett äventyr

Bildkonstnären Maria Fröhlich är både serieskapare och barnboksillustratör. Bor i Vårberg sedan 10 år.
"Jag vill berätta om teman jag brinner för och tycker är viktiga", säger Maria Fröhlich.
När Vårbergsbon Maria Fröhlich tecknar blir vardagen ett äventyr.
Hon drivs av sin stora berättarlust – och vill skapa bilder där alla barn kan känna igen sig.
Nu är hon aktuell med en ny bok.

En liten flicka ska gå på kalas – leka lekar, fiska i fiskdamm och äta tårta. Så blir hon sjuk och måste stanna hemma, trots vilda protester.

En vardaglig historia, som de flesta varit med om. Men när bildkonstnären Maria Fröhlich berättar den förvandlas vardagen till ett febrigt äventyr. Den lilla flickan hamnar i en vinterskog som förvandlas till en väldigt havsvirvel och sedan till en het öken.

– Jag älskar att blanda vardagsrealism med fantasy och magi. Så har det varit sedan jag var liten. Jag har alltid haft en väldigt aktiv fantasi, berättar Maria Fröhlich, när Mitt i träffar henne över en kaffe i Skärholmen centrum.

Vårbergsbon Maria Fröhlich har tecknat bilderna i barnboken "Jag är inte sjuk"

Feberfrossa i ”Jag är inte sjuk”.  Illustration: Maria Fröhlich

”Jag är inte sjuk” heter hennes senaste bilderbok. Hon har tecknat, medan Sara Bergmark Elfgren (känd inte minst för Cirkeln-böckerna) skrivit. Det är deras tredje gemensamma bok. Grunden för samarbetet är kärleken till fantasin och vad som händer när det övernaturliga träder in i vardagen.

– När vi arbetat med den här boken har vi skickat manus och teckningar mellan oss och bollat idéer fram och tillbaka. Den har vuxit fram organiskt, och det är ett jätteroligt sätt att arbeta på, säger hon.

Mötte vardagsrasism

Sedan tio år bor Maria Fröhlich i Vårberg, ett område med människor från hela världen. Men hon växte upp i Falun och i mindre byar i Dalarna – och var ofta den enda svarta personen. Vardagsrasismen kunde vara tuff – och läste hon barnböcker hittade hon sällan någon som såg ut som henne.

Det bär hon med sig när hon själv tecknar.

– Mindre barn kan inte läsa, de lär sig via bilder vem som är ond och god, och vem som räknas i samhället. Därför är det jätteviktigt att alla kan få syn på sig själva i litteraturen. Det blir en väldigt märklig spegling av omvärlden om en del människor inte existerar där, säger hon.

Vårbergsbon Maria Fröhlich har tecknat bilderna i barnboken "Jag är inte sjuk"

Flickan i ”Jag är inte sjuk” ger sig av från sjukbädden, in i fantasins rike.  Illustration: Maria Fröhlich

Själv fick hon en uppenbarelse när hon var 12 år. Då hittade hon superhjälteserien X-men.

– Jag blev som förhäxad. Serien handlade om personer som var utstötta ur samhället för att de var annorlunda. Och det fanns ickevita personer som var goda!

Debut på amerikanskt förlag

Maria Fröhlich hade ritat ända sedan hon var mycket liten. Nu beslöt hon sig för att bli serietecknare. Och hon höll fast vid sin dröm. På högstadiet praoade hon på Hofors tecknarskola och efter gymnasiet utbildade hon sig bland annat vid Serie- och bildberättarprogrammet vid Gävle högskola och vid Malmö serietecknarskola.

2013 debuterade hon, på amerikanskt förlag. ”The Man Who Forgot Ray Bradbury” hette serien, efter en novell av Neil Gaiman.

Infuenser från serierna

Influenserna från serieskapandet har hon med sig när hon illustrerar barnböcker. Hennes bilder hänger ihop i ett flöde, som påminner om seriekonsten. Berättarlusten är stor – och hon vill använda den väl.

– Jag vill berätta om teman jag brinner för och tycker är viktiga, säger hon.

Vårbergsbon Maria Fröhlich, bildkonstnär, aktuell med boken "Jag är inte sjuk". Här i ateljén i Liljeholmen, Beckers Ateljéhus.

Maria Fröhlich i sin ateljé i Liljeholmen, där hon sitter i Beckers ateljéhus, tillsammans med andra konstnärer.  Foto: Märta Lefvert

Fakta

Maria varvar serier med böcker

Namn: Maria Fröhlich.

Ålder: 31 år.

Yrke: Bildkonstnär.

Bor: Lägenhet i Vårberg.

Aktuell: Med bilderboken ”Jag är inte sjuk”, ihop med författaren Sara Bergmark Elfgren (Rabén & Sjögren).

Tidigare barnböcker ihop: ”Just nu har vi varandra” (2015) och ”Nu leker vi!” (2016).

Serier, i utval: Debuterade 2013 med ”The Man Who Forgot Ray Bradbury”, på amerikanskt förlag. ”Sagor från Mirakelstaden”, i Fantomen. ”Windows”, i den amerikanska, feministiska kultserien ”Bitch Planet”. ”It Looked Like Our Dreams” i ”All We Ever Wanted” (2018) – en amerikansk antologi med positiva framtidsvisioner.

Annat: Tecknade porträtt av hälften av poeterna i uppmärksammade ”Revolution Poetry” (Bonnier Carlsen 2018).

Poeten Nachla Libre, tecknad av Vårbergsbon Maria Fröhlich till antologin "Revolution Poetry".

Poeten Nachla Libre i antologin ”Revolution Poetry”.   Illustration: Maria Fröhlich

Poeten Mona Masar, tecknad av Vårbergsbon Maria Fröhlich till antolgin "Revolution Poetry".

Poeten Mona Monasar i antologin ”Revolution Poetry”.   Illustration: Maria Fröhlich

Stipendium: 2017 fick hon Stockholms stads kulturstipendium, bland annat för att hon ”förnyar barnbokstraditionen”.

Favorit bland fantasyromaner: Sagan om ringen av JRR Tolkien.

Seriefavoriter: Hellboy (Mike Mognala), Saga (Brian Vaughan och Fiona Staples), Runaways (Brian Vaughan och Adrian Alphona)  och ”Hetero i Hägersten ” (Sofia Olsson)