438 dagar i fängelse blev en bok

Fotografen Johan Persson och reportern Martin Schibbye släpper en bok om sin svåra tid i etiopiska Kality-fängelset.
Fotografen Johan Persson och reportern Martin Schibbye släpper en bok om sin svåra tid i etiopiska Kality-fängelset.
Martin Schibbye och Johan Persson satt inlåsta i etiopiskt fängelse i 438 dagar.

– Sedan när vi kom hem låste vi själva in oss och skrev en bok där vi var tvungna att återuppleva allt, säger Martin.

Nu när boken är klar känner de av friheten på riktigt.

Det är nästan som en kuliss som ska visa livet före och efter tiden i det beryktade Kalityfängelset i Etiopien.

Journalisten och Farstabon Martin Schibbye och fotografen Johan Persson tar emot i den mest idylliska av oaser – en kolonistuga i Skrubba.

– Det är här jag ordnar min fängelsetofs, skojar Martin när vi går förbi spegeln som hänger i tvättlinan utanför stugan.

De är lättade över att ha fått sin historia på pränt. Arbetet har varit nödvändigt, men de har levt som i en bubbla och inte riktigt kunnat kombinera det med familjelivet.

– Mina föräldrar tycker att de träffade mig mer när jag satt i fängelset, säger Johan.

Det är Martin Schibbyes dagbok, och utsmugglade anteckningsblock, som mynnat ut i boken ”438 dagar”, som kommer ut på lördag.

Under arbetet fick de återuppleva allt igen: gripandet och skenavrättningarna i öknen, regimens anklagelser om terrorism, domstolsprocessen och den hårda tiden i fängelset.

– Det är klart att man har förändrats, men hur mycket får tiden utvisa, säger Martin Schibbye.

Johan Persson tycker ändå inte att det har satt sig på personligheten.

– Mina polare tycker att jag är samma Johan som innan. Visst, jag har sett en jävla massa skit, men jag har inte blivit helt knäpp. Man får törnar i livet. Mängder av människor i världen bär på traumatiska händelser.

Både är eniga om att de på samma gång fått en hårdhet, genom att se döden i vitögat, men också en ödmjuk insikt om hur det är att vara på den drabbades sida i en korrespondents rapportering.

Hur det faktiskt är att sitta fängslad.

– Det är något som vi kommer att ha stor nytta av som journalister, säger Martin Schibbye.

Kality-fängelset omfattar 800 fångar, och de delade sovsal med 200 medfångar. Tillvaron var brutal, det förekom mycket våld och tortyr. Allra värst var dock de första tre veckorna i isoleringscell.

– Vi försökte prata med varandra genom att knacka i vägen. Man kunde också ställa sig upp på toaletten och prata genom en glugg, men det var riskabelt, vakterna kunde komma när som helst, berättar Johan.

De starkaste bilderna, som etsat sig fast, är ändå ljusa.

Trots den brutala miljön fick de ändå många vänner i fängelset, det fanns en slags gemenskap. Man delade på maten, och skramlade när fångar behövde pengar till böter.

De berättar om en knarksmugglare, tillika självutnämnd pastor, som höll en gudstjänst för dem i ett skjul, där han talade om betydelsen av deras journalistiska arbete och yttrandefriheten.

– Han sa att orden är starkare än kärnvapen, säger Martin.

Visst, jag har sett en jävla massa skit, men jag har inte blivit helt knäpp. JOhan Persson

Fakta

Skulle granska hur oljejakt drabbar lokalbefolkningen

Den 30 juni 2011 greps frilansjournalisterna Martin Schibbye och Johan Persson av militär i Ogadenprovinsen.

De hade tagit sig in i området för att granska hur oljebolagens jakt på olja drabbade befolkningen.

Schibbye och Persson åtalades för terrorbrott och för att ha genomfört en illegal inresa i landet.

I december samma år dömdes de till elva års fängelse.

Efter 14 månader i Kalityfängelset benådades och släpptes svenskarna.