Min lokala hjälte

Arkan blev bortgift – nu hjälper han andra

Att få välja sitt eget liv är en mänsklig rättighet, anser Arkan Asaad.
Att få välja sitt eget liv är en mänsklig rättighet, anser Arkan Asaad.
När Arkan Asaad var 19 år blev han bortgift. Nu slåss han för andra ungdomars rätt och för att sprida kunskap om tvångsäktenskap.

I dagarna prisades han för sin kamp.

Enligt en statlig utredning upplever 70 000 unga att familjen ställer krav på deras val av partner.

Att prata om det är viktigt, tycker Henriksdalsbon Arkan Asaad, 33, som vigt sitt liv åt just det.

I tre år, sedan hans delvis självbiografiska roman ”Stjärnlösa nätter” gavs ut, har han ägnat sig åt att informera om tvångsgifte. Han har föreläst över hela landet och tagit fram utbildningsmaterial som används av skolor, kommuner och polisen.

Nu handplockas han som en av fem personer av den ideella Kinnevikstiftelsen Reach for change, som stöttar sociala entreprenörer som gör livet bättre för barn.

Han får nu 1,5 miljoner kronor och tillgång till coacher med spetskompetens under tre år för att omvandla sitt egna projekt till en riks- organisation som utbildar om tvångsäktenskap och rätten att få välja sitt liv.

Då ska han ordna unga ambassadörer på lokal nivå.

– Jag har föreläst 514 gånger och har fått många kontakter men det är svårt att veta vad som händer sedan. Ambassadörerna kan jobba långsiktigt och hållbart, lokalt.

Vanliga uppfattningar är att tvångsgifte handlar om kön och religion, men det är fel, anser han.

– Och i en sådan situation är alla offer, man kan inte peka ut föräldrarna som förövare.

Och han borde veta. Han tvingades själv in i ett äktenskap när han var 19 år och på besök med familjen i Irak.

I början sa han tvärt nej, men efter två månaders övertalningskampanj gav han vika. Några år senare var pressen på att ta sin hustru till Sverige så hård att han försökte ta sitt eget liv. Men det blev bättre.

– Nu förstår jag varför de agerade som de gjorde, men jag accepterar det inte.

Relationen med föräldrarna är i dag bra, och han lever nu tillsammans med en kvinna han valt själv.

– Mina syskon får välja sin egen kärlek. Vi har inte bara brutit mönstret för mina framtida barn utan har backat detta en generation. Kan jag förändra detta på hemmaplan kan jag förändra för andra också, säger han.