En äkta astronaut på besök

Rektor Gabriella Björk passade på att ta en groupie ihop med Drew Gaffney och eleven Elsa Fallgren.
Rektor Gabriella Björk passade på att ta en groupie ihop med Drew Gaffney och eleven Elsa Fallgren.
Linnéa Zargarian, Andrea Häger och Elsa Fallgren blev peppade av mötet med Gaffney.
Linnéa Zargarian, Andrea Häger och Elsa Fallgren blev peppade av mötet med Gaffney.
Även Laura Gabellini fick träffa en äkta astronaut, något hon själv drömmer om att bli.
Även Laura Gabellini fick träffa en äkta astronaut, något hon själv drömmer om att bli.
Chansen är stor att naturarna på Danderyds gymnasium får åka på rymdresa någon gång i livet, för i rymden behövs naturvetare i alla former.

Det var budskapet när astronauten och doktor Drew Gaffney kom på ­besök i onsdags.

– Hur många är intresserade av rymden?

Gensvaret är närmast hundra procent när Drew Gaffney kastar ut frågan i aulan på Danderyds gymnasium. Alla naturelever i årskurs två och tre har samlats för att höra om hans rymdresa.

Besöket är en del i Association for Space Explorers årliga konferens där 100 astronauter besöker skolor landet över.

Eleverna visas filmer hur han och hans kollegor flöt omkring inne i rymdskeppet. De lär sig hur man lyckas äta tyngdlösa tortilla med klämmor, att det går bra att träna på motionscykel i rymden och hur man slår rekord i grupp­armhävning.

– Att vara tyngdlös är en av det bästa sakerna med att vara i rymden. Det är jättekul, säger Drew Gaffney.

Han reste med rymdfärjan Columbia i totalt nio dagar 1991. Han är egentligen professor i medicin vid Berkeley och valdes ut av NASA för att studera hur kroppen påverkas i rymden.

Det är även hans budskap till eleverna: vill ni verkligen till rymden kommer ni att ta er dit. Där behövs inte bara piloter, utan vetenskapsmän och specialister i alla former.

– Jag blev superinspirerad. Jag har alltid haft läkardrömmar men nu tänker jag att man kanske kan kombinera det med att bli astronaut, säger eleven Linnéa Zargarian.

Hon är inte ensam om att vara peppad på rymdlivet.

– Jag älskar allt med rymden, säger Laura Gabellini, som är helt inne på att läsa astrofysik eller astrologi efter gymnasiet.

Danderydseleverna ställer frågor som bland annat handlar om hur man tvättar sig i rymden, hur lång tid det tar för kroppen att återhämta sig och om det finns utomjordingar.

– Jag tror att de finns där, men jag vet inte om vi kommer att hitta dem, säger Drew Gaffney.

En elev frågar om han någonsin var orolig över riskerna.

– Du är orolig, men du skjuter det åt sidan, säger han.

Han berättar att de var väl förberedda med flera års träning, men att han sedan såg sju kollegor dö när rymdfärjan Challenger exploderade. Dessutom försökte hans 10-åriga dotter övertala honom att inte åka.

– I filmen som våra familjer fick göra vid rymdfärjan innan avresa tittade hon in i kameran och sa: ”åk inte pappa”.

Han erkänner att det var lite själviskt att åka. Men på frågan om han skulle kunna tänka sig att åka iväg igen tvivlar han inte en sekund:

– Jag skulle åka tillbaka på ett ögonblick.

Fakta

Rymdfararna här för kongress

Association for Space Explorers (ASE) är en organisation för världens alla rymdfarare och har totalt 395 medlemmar från 36 länder.

ASE arbetar för ett ökat rymdintresse hos unga.

Årets kongress ägde rum i Stockholm den 20–27 september. Värd var Sveriges enda ASE-medlem Christer Fuglesang.