Min lokala hjälte

Här är paddornas kärleksnäste

Det är skymning och en av paddorna i Skutans viltvatten är ute på raggarstråt. Hittar paddan en partner väntar en parning som kan vara i flera dygn. Sedan läggs äggen i strandkanten.
Det är skymning och en av paddorna i Skutans viltvatten är ute på raggarstråt. Hittar paddan en partner väntar en parning som kan vara i flera dygn. Sedan läggs äggen i strandkanten.
Parning pågår. Paddorna kan sitta ihop i flera dygn.
Parning pågår. Paddorna kan sitta ihop i flera dygn.
Britta Ahlgren, tvåa från höger ledde guidningen i grodornas rike.
Britta Ahlgren, tvåa från höger ledde guidningen i grodornas rike.
Skutans viltvatten är restaurerat för att gynna fågel och grodlivet.
Skutans viltvatten är restaurerat för att gynna fågel och grodlivet.
Ännu är Skutans nyrenoverade våtmark lerig och kal. Men paddorna kan inte vänta på att det ska bli fint. Nybildade sjungande kärlekspar glider in mot stranden för att lägga sin rom.

– De kan sitta ihop i flera dagar, säger naturguide Britta Ahlgren.

En liten men förväntansfull ­skara människor är på väg från Skutans gård vid Dalarövägen till den närbelägna våtmarken. De ska på konsert. I sjön väntar kvällens sångsolister – paddorna och grodorna.

– Än är det för tidigt för att se och höra grodorna. Men i skymningen är det dags, säger Britta Ahlgren som leder kvällens guidning.

Vattnet är spegelblankt, men krusas när två gräsänder flyger i väg på en vild jakt efter en tredje and. Är det fajt på gång?

– Inte alls, det är två hanar som jagar en hona, säger Britta Ahlgren.

Det är alltså kärlek i luften, och även i vattnet kommer det snart att visa sig.

Under senare år började Skutans viltvatten att torka ut, delvis eftersom dammvallen som ­stänger inne vattnet läcker.

Men under vintern har dammen reparerats. Häckningsöar för fåglar har anlagts, och hålor med djupvatten grävts ut. De leriga strandytorna kommer med tiden att täckas av gräs och annan vegetation. Tanken är att sjön ska vara fri från fisk. Detta för att fåglar som äter samma föda som fisken inte ska konkurreras ut.

Det börjar bli kallt vid stranden. Mörkret sänker sig över den spegelblanka sjön.

– Titta där, säger Britta Ahlgren och pekar på en mörk fläck på vattnet några meter från stranden.

– Vadå? jag trodde det var en kvist, säger en av deltagarna.

Men den mörka fläcken flyter närmare – och börjar röra sig så att vattenytan krusas.

– Det är en padda. Det kan man se på deras körtlar.

Paddan ligger och flyter med benen vitt isär. Och inom några minuter flyter fler av dem in mot stranden. Britta Ahlgren lyser med sin ficklampa. Då ser vi att flera av dem sitter ihop – parvis. Och det kommer de att göra under lång tid, som mest flera dygn. Det är hanar och honor som håller på att para sig.

Men när kameran kommer upp för att dokumentera akten flyter flera av dem bort.

– De är lite blyga, säger Britta Ahlgren.

Och blyga tycks det även vara för att sjunga. Kvällens förväntade konsert blir mest några spridda läten. Men alla deltagare är nöjda med kvällen.

– Vi fick se betydligt fler paddor än vad jag hade räknat med, säger Britta Ahlgren.

Fakta

Låter som en gammal moppe

Tre arter kan dyka upp i en våtmark i Stockholms­området:

Vanlig groda ger ifrån sig ett surrande läte, som en gammal moped.

En vanlig padda har ett drillande läte som låter som: ”Rråp…rråp…rråp.

Och sen har vi Åkergrodan som låter som en lite hund som skäller långt, långt borta.