Min lokala hjälte

Korten tar Joel jorden runt

Joel Larsson tycker det är skönt att kunna landa i lugnet på Hägerstensåsen mellan spelresorna.
Joel Larsson tycker det är skönt att kunna landa i lugnet på Hägerstensåsen mellan spelresorna.
Det var nördigt när han var liten. Men nu spelar han kortspelet Magic och reser över hela världen.

23-åriga Joel Larsson­ har precis vunnit en riktig tungviktartitel i samman-­hanget.

– Jag kom tvåa för några år sedan, men det här känns helt otroligt. Att komma hit är fantastiskt för ens professionella karriär, säger åsenbon som nyss knockat hela världseliten och vunnit 40 000 dollar i prispengar från sponsorer.

Tävlingen heter Pro Tour Magic Origins och samlar de högst rankade spelarna i världen.

Magic är knappast känt i några breda kretsar i Sverige men spelas bland många unga med egna kort eller på nätet världen över. Och när eliten spelar följer hundra­tusentals sändningar över internet, inte minst i Japan och USA.

– Det är ett strategiskt kortspel med mycket dold information. Vissa beskriver det som en blandning av schack och poker, säger Joel.

Segern i turneringen i Vancouver möjliggör för Joel att lägga ännu mer tid på sitt spelande. Han är högre rankad och får därmed fler betalda resor och inbjudningar till turneringar det närmaste året. Senaste tiden har han varvat studier i data- och system­vetenskap med tävlingar i Magic.

– Jag har väl ganska precis klarat studierna. Men nu tar jag att ta ett sabbatsår för att ägna mig till hundra procent åt spelet.

Sedan flera år är han en stolt spelare men det har inte alltid ­varit så. När han började spela på högstadiet på Mälarhöjdens skola uppfattades det som nördigt.

– Det var väl ingenting man skyltade med i början. Men när jag började spela på elitnivå blev det annorlunda. Folk verkar gilla att man kan resa runt i hela världen och tjäna pengar på sin hobby, säger han.

Att nu satsa fullt ut känns bra men också lite nervigt.

– Det är alltid svårt att veta i en sådan här värld, kanske lite som att satsa på att bli musiker eller ­dansare. Men efter segern har jag självförtroendet att göra det.

Hur har du lyckats bli så bra på ­Magic?

– Jag har nog en problemlösar­förmåga och jag har ju spelat ­sedan jag var liten. Man blir nog bra av att göra det man tycker är ­roligt.

Fakta

Skriver för japanska sajter

Namn: Joel Larsson.

Ålder: 23 år.

Bor: Hägerstensåsen. Uppvuxen i Mälarhöjden.

Familj: Bror Erik och föräldrarna Per och Lena.

Gör: Professionellt kortspel, skriver artiklar om kortspel på japanska sajter och pluggar data- och systemvetenskap.

Om Magickort: Magic är ett samlarkortspel. Företag från USA släpper och säljer nya kortuppsättningar flera gånger om året.