Döttrar tar över mammas dansskola

Maria von Hertzen med döttrarna Natasha och Naomi Donner.
Maria von Hertzen med döttrarna Natasha och Naomi Donner.
Efter sjutton år lämnar Maria von Hertzen posten som rektor på dansskolan Flex. Nu tar döttrarna tag i taktpinnen.
– Mamma har alltid tagit hand om de svåra situationerna, så det blir spännande, säger Naomi Donner.

På dansskolan Flex har Vallentunabor lärt sig dansa sedan millennieskiftet. Skolans grundare Maria von Hertzen har hela tiden varit aktiv som lärare och pedagog, fram tills nu.

– Allt har sin tid. Men jag kommer inte att lämna allting, utan sitter kvar i styrelsen. Det känns skönt att släppa taget, för jag är ganska utsliten. Det har varit ett högt tempo med väldigt långa dagar, så jag har nog genomfört tre heltidsvakanser under mina 17 år som rektor. Det är dags att trappa ner, säger Maria von Hertzen.

Maria von Hertzen var länge professionell dansare i Helsingfors.

Från Helsingfors via Polen till Vallentuna

Hon är uppvuxen i Helsingfors och var länge professionell dansös i den finska huvudstaden. Som koreograf har hon haft uppdrag över hela Europa. År 1992 startade hon en dansskola i Polen med polsk kollega.

– Hon pratade ingen engelska och jag kunde inte ett ord polska, så det var ett under att vi kunde samarbeta. Vi fick kommunicera med tecken, berättar Maria von Hertzen. 

Hennes make startade en bilfabrik i den lilla staden Starachowice, mellan Warszawa och Krakow. Familjen flyttade med och det var här döttrarna Naomi och Natasha tog sina första stapplande steg på dansgolvet.

– Vi har dansat sedan dess, berättar den 26-åriga storasystern Naomi Donner.

Naomi Donner, Maria von Hertzen och Natasha Donner. Döttrarna tog sina första danssteg i polen.

Följer i mammas fotspår

Efter Polen bar det av till Sverige och Vallentuna. Deras mamma hade aldrig ambitionen att de skulle följa i hennes fotspår. Men Naomi är utbildad vid balettakademien i Göteborg, medan Natasha tävlat i disco, jazz och modern dans sedan barnsben.

– Att de också blev proffsdansare skedde mot mina goda råd.

När det är dags att lämna över delar av verksamheten, kunde döttrarna inte vara mer redo. De började som assistenter och har varit lärare sedan 15-årsåldern.

– Det känns jättekul och spännande. Vi har redan tagit över mer och mer av administrationen, säger 22-åriga Natasha Donner.

Under intervjun är hon mitt uppe i att klä sig som karaktären Maui i Disney-filmen Vaiana.

– Jag håller precis på att fixa tatueringarna, säger Natasha.

Hon spelar en gigantisk figur hämtad ur Oceaniens mytologi. Kostymen är uppblåsbar för att ge rätt kroppsform och bärs under en ceremoniell dans i elevföreställningen ”En helt annan värld”. Den hålls på Vallentuna teater den 25 november.

Har tusentals pokaler och titlar

Vid sidan om träningar och dansuppträdanden, har skolan mängder av framgångar i tävlingar.

– Vi är dansskolan med flest pokaler i discodans, berättar Naomi.

Deras största stjärna är Vallentunatjejen Jennifer Wallén, som tog VM-guld i discodans förra året.

Från början låg tonvikten på breddverksamhet, men i dag dansar många elever på elitnivå. Av 500 aktiva dansar kommer merparten från Vallentuna.

Tror vi bidrar med färg i tillvaron.

– När man är i centrum och handlar brukar vuxna komma fram och säga, ”hej Maria! jag dansade som fyraåring hos dig”.

Även om familjen lyfter fram dansens positiva inverkan på psykisk och fysisk hälsa, står passionen för dans alltid i centrum.

– Jag tror vi bidrar med färg i tillvaron. Varje dag när vi stänger vill ingen gå hem. Jag måste säga att till dem att de måste hem och sova. Förhoppningen är att vi får bort unga från gatorna. Att de blir motiverade att kämpa för ett mål i stället för att hitta på bus, säger Naomi.

Som koreograf har Maria von Hertzen haft uppdrag över hela Europa.