Rajah, 65, är Botkyrkas judo-morfar

Rajah Fernando
Rajah tillsammans med Heran och Rehan Simion och Christian Melki som kommit för att träna.
De flesta lägger sitt racket eller sina skor "på hyllan" vid en viss ålder.
För Rajah Fernando tar judon aldrig slut.
– Jag känner mig som en tonåring på mattan, säger Norsborgsbon.

Kärleken till judon blev till en familj i Norsborg.

–  Jag träffade min fru genom landslaget på Sri Lanka. Hon var första kvinnan på Sri Lanka med svart bälte. Hela familjen håller på med judo, berättar Norsborgsbon Rajah Fernando.

Rajah med fru

Rajah och hans fru Sandya träffades genom judon. Foto: Privat

Rajah har hållit på med judo länge, länge. Nyligen hittade hans döttrar Evangalin och Bernadeen ett diplom från 1969.

Tre SM-guld till Tullinge i thaiboxning

På Sri Lanka var han med i landslaget både som utövare och tränare. Rajah Fernando har hållit sig på mattan i 50 år alltså.

– Minst. Jag höll nog på innan dess också, säger han.

Rajah Fernando Kast

Tävling på Sri Lanka på 80-talet. Foto: Privat.

Diplom från 1969

Vinnare i tävling på Sri Lanka (Ceylon) 1969. Foto: Privat

Och han tänker inte lägga den vita dräkten på hyllan. Rajah Fernando jobbar på fritids på Hammerstaskolan i närheten av hemmet. Men på fritiden är det judon som gäller för nästan hela slanten.
För ett par år sedan var Rajah Fernando med och startade Botkyrkas andra judoklubb Spear IF i norra Botkyrka. Och sedan slutet av 80-talet tränar han Tumba Judoklubb.

Rajah Fernando Spear IF

När Mitt i kommer på besök i Botkyrkahallen tränar han en grupp yngre barn i Spear IF.

– Rajah är den bästa som finns, säger pappan Gavin Simion som följt med sönerna Heran, 8 år, och Rehan, 6 år, till träningen.

Gavin Simion berättar att han märker skillnad på barnen sedan de började med judo för ett par månader sedan.

– De är mycket mer disciplinerade och väntar på sin tur, säger han.

Respekt och disciplin är också något Rajah betonar under träningen.

– När jag möter tränare i Japan så måste också jag vara tyst och lyssna, säger han manande till barnen på mattan.

Åker till Japan

Rajah planerar att åka till Japan för att verifiera bältet, sjätte dan, som är en av de högsta graderingarna i sporten. Bältet har han sedan tidigare också i Sverige.

– Japan är världens största judoland. Därför vill jag ha graderingen bekräftad även därifrån. Men jag måste träna innan!, säger han.

Rajah Fernando

Rajah Fernando har en framgångsrik karriär. Här tar han emot pris på Sri Lanka. Foto: Privat

Han berättar att hans fru Sandya har förståelse för att han lägger mycket tid på sporten. Han är inte bara tränare utan också aktiv domare med internationell licens.

– Jag känner mig som en tonåring på mattan. Jag kommer att hålla på så länge jag kan, slår Rajah Fernando fast.

Jubel över Falcaos SM-guld i Botkyrkahallen

Laget från Tumba tog guldet till Sverige