Min lokala hjälte

Toms odlingsintresse sticker ut

Efter många års träning har Tom Ericsson från Vallatorp blivit vass på att odla kaktusar.
Efter många års träning har Tom Ericsson från Vallatorp blivit vass på att odla kaktusar.
Kaktusen är hetare än någonsin i svenska hem.

Men för Täbybon och biologen Tom Ericsson, 64, handlar intresset inte om inredningstrender.

– De är så vackra att jag får ståpäls, säger han om de 400 taggiga växterna han har hemma.

Tom Ericssons hem sticker ut. Redan när man närmar sig radhuset i västra Täby syns hyllor utmed fasaden där små krukor trängs. Intill förrådet står ett rejält växthus.

Han är biolog med inriktning på växter och har arbetat på Sveriges lantbruksuniversitet större delen av sitt yrkesliv. Numera är han pensionär, vilket ger gott om tid för specialintresset.

– Det var min fru som först satte upp ett par kaktusar här hemma för några år sedan men det dröjde inte länge innan växterna väckte mitt intresse, säger Tom Ericsson.

I dag har han inte mindre än 400 arter i bostaden. Utöver det har han 300 övriga så kallade suckulenter som är en växttyp där även kaktusen ingår.

Det som kännetecknar alla suckulenter är att de kan magasinera vatten och klara väldigt torra förhållanden.

– Jag tycker att det är otroligt fascinerande hur de överlever genom att ha löst väldigt svåra problem med torka.

Men han fångas även av andra egenskaper. Vårdas kaktusen på rätt sätt så kommer belöningen i form av granna blommor.

– Då är de så vackra att jag får ståpäls men tyvärr så vet många inte ens om att det går att få de här växterna att blomma.

Skaran av kaktussamlare är i dag relativt begränsad. Exempelvis samlar Nordiska kaktussällskapet cirka 200 medlemmar i de skandinaviska länderna. Och även i resten av världen finns ett intresse.

Men myntet har en baksida. Enligt en rapport från Brottsförebyggande rådet nöjer sig vissa samlare bara med vilt plockade exemplar, vilket skapar en illegal marknad och utgör ett hot mot många arter.

Även nya vägar och bostadsområden i länder där det växer kaktus medför utrotning.

I svenska hushåll syns dock ingen minskning. Tvärtom.

Geir Oterkjaer är inredningsexpert och har arbetat med allt från internationella företag till privat heminredning de senaste 20 åren.

Enligt honom har kaktusen kommit att bli en allt mer populär inredningsdetalj.

– De är härliga att använda och ger mycket karaktär till ett hem. Dessutom är de relativt lättskötta, säger Geir Oterkjaer.

Han tycker också att växten ger en fin kontrast till den rådande tidsandan.

– Det tar tid att odla fram dem och det kan vara skönt med tanke på att allt annat i vår värld måste gå så fort.

Fakta

Få kaktusen att ge blommor

Skapa ett torrt och svalt klimat mellan 5 och 10 grader på vintern, exempelvis genom att ha dem i kylen mellan november och mars.

Ge dem inget vatten alls under vinterperioden.

Vattna rikligt under sommaren, men vänta tills krukan torkat helt mellan varje gång.

Använd kaktusjord eller ännu hellre så kallad pimpsten som blandas med vanlig blomjord och lite sand.

Källa: Tom Ericsson