Unga lär sig MMA av utländska proffs

Charlie Newell, 12, och Malin Ekström, 10, är yngst på lägret. I bakgrunden Jimi Manuwa.
Charlie Newell, 12, och Malin Ekström, 10, är yngst på lägret. I bakgrunden Jimi Manuwa.
Malin Ekström och Charlie Newell har tränat thaiboxning i flera år.
Malin Ekström och Charlie Newell har tränat thaiboxning i flera år.
Britten Jimi Manuwa och nederländske Stefan Struve är stora inom MMA och UFC.
Britten Jimi Manuwa och nederländske Stefan Struve är stora inom MMA och UFC.
I en källarlokal på Södermalm får barn och ungdomar lära sig kampsport av utländska MMA-stjärnor.
Yngsta deltagaren är Malin Ekström, 10 år.
– Det är jätteroligt att träna, säger hon.

Svettdoften slår som en vägg emot mig när jag kliver ner i källarlokalen på Åsögatan. Här pågår ett träningsläger där ett tjugotal ungdomar får kampsportslektioner från två proffs inom MMA, förkortning för Mixed martial arts som är en blandning av boxning, brottning, judo och kickboxning.

10-årig deltagare

De yngsta deltagarna på lägret är Charlie Newell, 12, från Årsta och Malin Ekström, 10, från Södermalm. De berättar att de inte riktigt vet vilka de utländska MMA-stjärnorna, britten Jimi Manuwa och nederländske Stefan Struve, är.

De är här främst för att de älskar att träna thaiboxning, vilket bägge har gjort i flera år.

– Jag har tränat i fyra år. Min pappa tog med mig hit, och efter första träningen tyckte jag jättemycket om det, säger Malin.

Hon har siktet klart för sig.

– Jag ska vinna VM i Thaiboxning.

Frysbox arrangerar

Värdarna för träningslägret är Fryshusets ungdomssatsning Frysbox och klubben som Charlie och Malin tränar på, Tip Muay Thai. Frysbox är ett initiativ som uppmuntrar unga från hela stan att träna thaiboxning och samtidigt få bättre självkänsla.

MMA är en av världens snabbast växande sporter. Men sporten är samtidigt kontroversiell.

Anses våldsam

Kritik har riktats från läkare och hjärnforskare att den är alltför våldsam, då den till exempel tillåter hårda slag och sparkar mot huvudet.

Men med stor draghjälp av den stora svenska stjärnan Alexander ”Mauler” Gustafsson har sporten blivit alltmer folklig och är nu en del av Riksidrottsförbundet.

– Vi tränar i första hand thaiboxning och pratar mycket om vad som är farligt. Vad man använder i och utanför ringen, säger Simon Ogolla, tränare på Frysbox.

– Många här har sett fram emot detta länge, det är bra motivation för dem, fortsätter han.

Kritik även mot boxning

MMA-stjärnan Jimi Manuwa ser trött på mig när jag frågar om kritiken mot att sporten är våldsam och anses farlig.

– Folk måste lära sig förstå sporten. Samma kritik riktades mot boxning innan den blev en stor sport. Och nu är den accepterad. Samma sak gäller för MMA.

Han är glad att vara i källarlokalen och dela med sig av sin erfarenhet till ungdomarna.

– Jag började träna sent, när jag var 28 år. Jag önskar att jag hade fått chansen att börja träna tidigare. Så det känns bra att kunna ge ungdomarna här någonting tillbaka.

Stor match i helgen

På söndag fajtas Alexander ”The Mauler” Gustafsson  på Globen, när han ställs mot brasilianaren Glover Teixeira i UFC, Ultimate Fighting Championship. Vilket är anledningen till att MMA-stjärnorna träffar ungdomarna på Åsögatan i dag.

– Ni kan bli vad ni vill. Bara fortsätt att träna hårt, säger MMA-proffsen Stefan Struve innan träninspasset avslutas för dagen.

Fakta

MMA och barn

MMA kan beskrivas som en blandning mellan olika kampsporter, som boxning, brottning och kickboxning,
Tidigare var sporten oreglerad. Men numera finns ett tydligt regelverk.
År 2007 bildades Svenska MMA-förbundet och sporten är en del av Riksidrottsförbundet sedan 2008.
Inga under 18 år för tävla i MMA i Sverige.
Träning för barn och ungdomar ska ske med stor hänsyn den fysiska och psykiska utvecklingen.
Svenska MMA-förbundet avråder bestämt ifrån all form av MMA-liknande tävlingsträning eller fullkontaktssparring för barn.

Källa: Svenska MMA-förbundet