Velodromen låg mitt på Kungsholmen

Den gigantiska velodromen låg på samma plats som Kristinebergs IP ligger i dag.
Den gigantiska velodromen låg på samma plats som Kristinebergs IP ligger i dag.
Invigningen firades med pompa och ståt.
Invigningen firades med pompa och ståt.
Velodromcykling var en farlig sport.
Velodromcykling var en farlig sport.
Harry Persson boxades mot amerikanen Bud Gorman i en uppmärksammad match på arenan.
Harry Persson boxades mot amerikanen Bud Gorman i en uppmärksammad match på arenan.
På arenan hölls också flera uppmärksammade boxningsmatcher.
På arenan hölls också flera uppmärksammade boxningsmatcher.
Skog, odlingar och slott. Och så en gigantisk cykelarena mitt i spenaten.

Under några år på 20- och 30-talet låg Sveriges enda velodrom i Kristineberg på västra Kungsholmen.

I dag täcks västra Kungsholmen av bebyggelse och stora vägar. Men i början av 20-talet var området täckt av skog och odlingar – och en gigantisk cykelvelodrom.

Arenan, som låg på samma plats som dagens Kristinebergs IP, invigdes 1923, med pompa och ståt. På den tiden var cyklingen en populär publiksport, berättar arenaforskaren Nils-Olof Zethrin.

– De första idrottsplatserna byggdes på 1890-talet och då hade de ofta en kombinerad cykelbana och löparbana. Men det här var den första renodlade Velodromen i Stockholm, säger han.

Att den hittade till Stockholm och Kristineberg kan ha haft ekonomiska orsaker.

– I USA var velodromcyklingen en stor sport. Det var spektakulärt och fulkomligt livsfarligt, en extremt dödlig sport. Man cyklade vansinnigt fort och ofta efter motorcyklar som drog upp farten. Det fanns en väldigt känd velodrom i Köpenhamn som drog jättemycket folk. Internationellt var det också en proffssport där man satsade pengar vilket ledde till stor ekonomisk omsättning, säger Nils-Olof Zethrin.

Men i Sverige blev det svårare. Det var inte tillåtet att spela på cykling. I stället blev travtippning lagligt och arenor som Solvalla byggdes. Det var också svårt att hitta kompetenta cyklister.

– I Sverige var idrotten omgärdad av strikta amatörregler och cykeln var en sport lite i gränslandet. Vid några tillfällen tog man hit danska proffscyklister. Jag vet att det fanns mycket förhoppningar när velodromen invigdes och man ordnade extraturer med ångbåten till Kungsholmen.

Efter åtta år, 1931, gick det inte längre ihop och velodromen revs. Sedan dröjde det omkring 45 år innan nästa utomhusvelodrom byggdes i Trelleborg. Men minnet från velodromen lever, enligt Nils-Olof Zethrin, kanske inte främst kvar på grund av cykelsporten.

– Ett av de mest uppmärksammade idrottsevenemangen i Sverige under 20-talet var boxningsmatchen mellan Harry Persson och amerikanen Bud Gorman. Det spelades också in en långfilm från matchen som gick på biografer runt om i landet.

Och velodromen i Kristineberg är inte den enda bortglömda idrottsarenan i Stockholm.

– Det fanns till exempel en arena på Gärdet som i folkmun kallades för Ko-stadion eftersom det hade vart en lantbruksutställning där. Den var till hälften en velodrom. På Gärdet fanns det också en häststadion där man red galopp. Många minns också Cirkus på Djurgården, framför allt för boxningen. Men velodromen är nog den mest udda.

Fakta

Klassisk OS-sport

Velodrom är en oval lutande bana för tävling med cykel.

Sveriges första velodrom byggdes i Lund av Lunds Bicycleklubb och stod klar 1892.

Velodromcykling har funnits med i OS sedan starten 1896. Dock ej när Sverige arrangerade OS 1912.