(rubrik saknas)

Så här glad var Helene Ripa när hon i VM i Duisburg säkrade en plats till Paralympics.
Så här glad var Helene Ripa när hon i VM i Duisburg säkrade en plats till Paralympics.
Helene Ripa från Tungelsta gör sitt tredje Paralympics när hon sätter sig i kanoten i Rio de Janeiro.

I de tidigare två mästerskapen tävlade hon i simning och längdskidor.

Mångsidighet är bara förnamnet när det gäller Helene Ripas idrottande. Den 44-åriga handikappidrottaren från Tungelsta har tävlat på högsta nivå i simning, mountainbike, längdskidåkning och kanot.

Helene Ripa debuterade i Paralympics (handikapp-OS) 1992 i Barcelona då hon tog en femteplats i simning. I vinterspelen 2014 i Sotji tog Ripa guld i längdskidåkning 15 kilometer klassisk stil och silver i mixstafett. På kuppen blev hon rikskändis och nominerades till både Jerringpriset och Bragdguldet.

Nu blir det ett tredje Paralympics i Rio de Janeiro i september. I kanot.

– Jag har aldrig varit i Brasilien så det ska bli kul.

Helene Ripa tävlar i klassen där de med lindrigast handikapp är med. Hennes högra ben amputerades ovanför knät 1986 på grund av cancer

Distansen i Paralympics är 200 meter.

– Jag har inget mål rent placeringsmässigt utan siktar på att göra ett riktigt bra lopp. Jag har ju bara paddlat kanot sedan augusti i fjol.

För några veckor sedan gick hon till final i VM i tyska Duisburg. Niondeplatsen räckte för en biljett till Rio.

– Jag hade inte i min vildaste fantasi trott att det skulle gå vägen. Jag blev så glad och lättad att jag grät efter loppet.

Det har sina förklaringar att Helene Ripa på så kort tid blivit en duktig paddlare. En är fysiken.

– Muskelgrupperna i kanot är lite lika de jag använder i skidåkning. Jag är stark i armar, rygg och bål. Många kanotister tränar skidor som komplement.

En annan förklaring är att hon har en tränare av högsta klass, nämligen Henrik Nilsson som själv tog guld i ”vanliga” OS 2004 i Aten. Nilsson paddlade då hem segern i K2 tillsammans med Markus Oscarsson.

– Henrik lär mig mycket teknik och hur jag ska lägga upp träningen. När jag inte besöker honom i Nyköping paddlar jag med min klubb Brunnsvikens KK. Och så tränar jag själv på Rudan.

En annan man som betytt mycket för Helene Ripas lyckade kanotsatsning är maken Ronnie. Han är konstruktör och har specialtillverkat en benprotes som passar perfekt för kanot.

– Ronnie har mekat ihop den hemma i vårt garage.