Bajens knattar vs legoknektar

Hammarbys A-lag: Mats Hagenblad, 37, Ludvig Sannemalm, 14, Michael Tran, 10, Tom Silver, 12, och Viktor Kjellander, 12. Saknas gör Alexander Alstermark, 16.
Hammarbys A-lag: Mats Hagenblad, 37, Ludvig Sannemalm, 14, Michael Tran, 10, Tom Silver, 12, och Viktor Kjellander, 12. Saknas gör Alexander Alstermark, 16.
De flesta lag i bordtennisens division 2 köper in seniorer som enbart spelar matcher.

Men Hammarby satsar på egna talanger. Och den rekord-unga truppen får motståndarnas legoknektar att tappa hakan.

Hammarby fotboll får ofta kritik från supporterhåll för att talanger­ från klubbens egna led inte får chansen att visa framfötterna i ­A-laget. Samma sak kan knappast sägas om klubbens bordtennis­sektion. En enda spelare i A-laget är senior. Övriga fem är juniorer, eller knappt ens det.

– Vi bestämde oss för att satsa långsiktigt. De unga är klubbens framtid, säger Hammarbys ­huvudtränare Anders Ylitalo.

Naturligtvis är jämförelsen med fotbollen i Superettan lite orättvis. Kraven ser annorlunda ut, och nivån är en annan. Dock håller många spelare i division 2 mycket­ hög kvalitet, försäkrar Anders ­Ylitalo, och motståndarna toppar sina lag med inhyrda spelare.

– De flesta gör så och det är tufft för våra spelare att möta dem. Men också utvecklande. Det här blir ett läroår, säger Anders Ylitalo.

Tufft blev det onekligen i det första sammandraget för ett par veckor­ sedan. Hammarby förlorade fyra matcher av fyra. Att seniorerna på andra sidan bordet i division 2 har rutin i bagaget märks, tycker 14-årige Ludvig Sannemalm.

– De är smarta, tänker mer när de spelar. Enda fördelen vi yngre har är väl att de kanske underskattar oss, säger han.

De unga hammarbyarna lät sig hur som helst inte knäckas av det tuffa motståndet.

– Tvärtom, de var helt lyriska ­efter sammandraget. ”Fan vad kul, nu ska vi träna så hårt” sa de, berättar Anders Ylitalo.

Och dosen har ökats på. Killarna i A-laget tränar nu 10–15 timmar i veckan. Ändå är risken överhängande att man åker ur division 2 den här säsongen.

– Då får det bli så. Alternativet är att ta in folk utifrån som inte bryr sig om klubben egentligen. Det vill vi inte, säger Anders Ylitalo.

Lagets ende senior Mats Hagenblad är ensam kvar från fjolårets A-trupp. Nu är han med sina 37 år ofta äldre än de andra tre spelarna som tas ut i matchtruppen – tillsammans.

– Det är lite speciellt. Men framför allt är det positivt att få vara lite mentor, säger Mats Hagenblad.

Talangen finns, inte minst hos 10-åriga Michael Tran och 12-åriga Tom Silver som båda är rankade topp fem i Sverige i sin ålder.

Fakta

Vilade sig i form i över 50 år

Hammarby IF BTF bildades 1948 och hade stora framgångar på 1950-talet med flera SM-guld, men lades ner 1958.

I maj 2010 återuppstod föreningen då Enskede BoPS (Boll och pucksällskap) blev Hammarby IF. Minnet vårdas bland annat genom att B-laget heter Hammarby BoPS.

I dag har Hammarby nio seniorlag (herr), tre veteranlag och ett damlag, plus ungdomsspelare, totalt 180 aktiva. Man tränar i Enskedehallen men förhandlar med staden om en större hall.