Min lokala hjälte

Julia från Väsby spelar U20-VM på exotisk ö i Stilla havet

Julia Ekholm
Julia Ekholm har gjort bra ifrån sig i backlinjen i University of Central Florida:s lag, som spelar i den högsta college-ligan i USA.
Julia Ekholm
Julia Ekholm på väg in på planen för en match med University of Central Florida:s lag, som spelar i den högsta college-ligan i USA.
Julia Ekholm
Julia Ekholm har gjort bra ifrån sig i backlinjen i University of Central Florida:s lag, som spelar i den högsta college-ligan i USA.
Julia Ekholm
Julia Ekholm har gjort bra ifrån sig i backlinjen i University of Central Florida:s lag, som spelar i den högsta college-ligan i USA.
Julia Ekholm
Julia Ekholm har gjort bra ifrån sig i backlinjen i University of Central Florida:s lag, som spelar i den högsta college-ligan i USA.
Sedan januari lever Julia Ekholm fotbollslivets glada dagar på college i Florida, men just nu har hon fått ledigt från skolan och laget. Den 20-åriga Väsbytjejen har rest iväg med landslaget för att spela U20-VM i Papua Nya Guinea i västra Stilla havet.

– Jättekul fotbollsmässigt men även att få se landet och en helt annan del av världen, säger Julia Ekholm om det pågående äventyret.

Julia började spela i Bollstanäs SK som 7-åring och tog tidigt en plats som försvarsspelare i A-laget. I fjol gick hon till AIK, men hann bara spela en halv säsong innan det bar av till USA och University of Central Florida.

– Jag ville testa på något nytt och ha möjlighet att plugga och spela fotboll samtidigt. Dessutom är det en annan typ av fotboll i USA och jag har kunnat utveckla mina individuella kvaliteter som fotbollspelare. Jag såg det som en utmaning att flytta hit. Nu trivs jag jättebra!

Julia har tidigare gjort 35 U19-landskamper och var med när Sverige tog guld i U19-Em i Israel i fjol. Under tiden i USA har hon haft mejlkontakt med förbundskaptenen och i somras var hon hemma i Sverige och spelade med Hammarby för att hålla igång när skolan och collegeligan hade uppehåll.

Det räckte för att få en plats i VM-truppen. Att få ledigt från skolan i Florida var inget problem. Julia hade varit förutseende.

– Innan jag valde den skolan pratade jag och kom överens med tränarna om att det eventuellt kunde vara så att jag kommer åka bort en längre tid med U20-landslaget. De har varit väldigt stöttande och förstående! Min ena tränare, Tiffany Roberts Sahaydak, har själv varit med förr och spelat med USA A-landslag så hon vet hur mycket detta betyder för mig.

I helgen flög Julia hem till Sverige, men det blev bara ett och ett halvt dygn hemma i Upplands Väsby innan landslaget samlades och flög österut.

– Det var skönt att komma hem även om det var kort. Det ger alltid extra energi att få träffa mina föräldrar och min syster!

Sverige inleder gruppspelet i VM mot Nordkorea på söndag, den 13 november och möter därefter hemmanationen Papua Nya Guinea den 16:e och Brasilien den 20:e.

– Ännu har vi bara fått lite information om de andra lagen, men vi kommer att gå mer in på det när det är dags för matcherna. Men jag tycker att vi har mycket goda chanser att gå hela vägen, säger Julia.

Efter VM återvänder Julia till Florida. Hur länge hon stannar i USa vet hon inte.

– Jag tar det termin för termin och får se vad framtiden har att erbjuda. Ingenting är omöjligt!

Fakta

Andra spelare från Stockholm i blågula truppen

21 spelare är uttagna i Sveriges VM-trupp.

Största namnet är Stina Blackstenius, Linköpings FC.

Utöver Julia Ekholm som har spelat i Bollstanäs SK, AIK och Hammarby finns fyra spelare med Stockholmsanknytning med: Filippa Angeldal (Hammarby), Anna Oskarsson (Hammarby), Johanna Rytting Kaneryd (Djurgården) och Loreta Kullashi (AIK) som är bara 17 år och yngst i laget.