Min lokala hjälte

Hyllad Ekdal vill starta mot Irland

Albin Ekdal från Bromma och Brommapojkarna är på väg att få sitt verkliga genombrott i blågult.
Albin Ekdal från Bromma och Brommapojkarna är på väg att få sitt verkliga genombrott i blågult.
Han hyllades av Zlatan och förbundskaptenen Erik Hamrén för sin insats i träningslandskampen mot Norge. I helgen spelade han från start för sitt Cagliari i Serie A-premiären. Fotbollslivet leker för Albin Ekdal.

Han landslagsdebuterade mot Ukraina i augusti 2011. Sedan dess har Albin Ekdal ratats av Erik Hamrén.

I sin femte landskamp, mot Norge på Friends Arena för ett par veckor sedan, kom genombrottet.

Albin Ekdal fick en timme på sig. Han briljerade med smarta instick, assisterade Zlatan till 2–0-målet och hyllades efteråt av Ibra och den svenska förbundskaptenen.

Tillbaka i vardagen i italienska Cagliari är Albin Ekdal rätt så nöjd med sin insats.

– Jag kunde ha spelat bättre, men det kanske inte är sunt att sätta alldeles för stora krav på sig själv direkt, säger 24-åringen. Det är jättekul att få spela från start i landslaget, en stor ära och en milstolpe i karriären. Något man drömt om sedan man var liten grabb.

Hur är det att spela med Zlatan?

– Det är en av världens bästa anfallare, så han är lätt att spela med. Alltid tillgänglig, ger dig alltid passningar precis på fötterna.

Du hämmades lite av en krånglande fot?

– Jag gjorde en fotoperation i december 2007 inför flytten till Juventus, tog bort ett extraben i foten som heter os trigonum. Ibland gör det ont, men det är något jag lärt mig leva med.

Albin Ekdal började spela fotboll i BP som sexåring och har alltid varit den stora talangen. Han har haft fötterna, blicken och lättheten med bollen. Nu har han även byggt upp fysiken, och den förmåga att värdera som kommer med erfarenhet.

Nästa fredag är det vinna eller försvinna för Sverige i VM-kvalet mot Irland.

Albin Ekdal hoppas på en plats i startelvan igen.

– Jag borde i alla fall ha stärkt mina chanser …

Han lämnade BP för Juventus som 17-åring och är inne på sin fjärde italienska klubb.

Att spela fotboll på Sardinien, det låter som rena lyxtillvaron?

– Ja, det är få förunnat att bo på en turistort. På dagarna blir det mest träning, men när jag är ledig går jag gärna till Poetto, den stora stranden i Cagliari fem minuter från där jag bor. Det är ett skönt sätt att koppla av och tänka på annat än fotboll för en stund.

Han bor i en lägenhet mitt i Cagliari stad med utsikt över Medelhavet. Flickvännen Camilla hälsar på när hon kan, då blir det ofta en köttbit på Albin Ekdals favoritkrog Luigi Pomata.

Sex år i Italien har inte gått obemärkt förbi.

– Lite italiensk har man nog blivit när det kommer till kroppsspråk, haha. Mina kompisar brukar påpeka att jag gestikulerar lite mer än tidigare, vilket är lite kul, jag gillar när det är lite fart och fläkt i snack och diskussioner.

Cagliari vann Serie A-premiären mot Atalanta i Serie i söndags. I fjol slutade laget elva. Albin Ekdahl tror på en bättre säsong i år.

Albin Ekdal spelade från start i serie A-premiären i söndags. Cagliari besegrade Atlanta med 2–1.

Fakta

Lillebror spelar i BP:s P98-lag

Namn: Albin Ekdal.

Ålder: 23 år.

Uppvuxen: Bromma.

Bor: Cagliari, Sardinien.

Familj: Flickvännen Camilla, pappa Lennart, mamma Malin, bröderna Joel och Hjalmar.

Klubbar: BP, Juventus, Siena, Bologna, Cagliari.

Aktuell: För svenska startelvan mot Irland nästa fredag.

Om BP: ”Laget i mitt hjärta, jag följer alla matcher, min lillebror spelar i 98-laget”.