Joel tänker sig att matchen är vunnen

Att i tankarna se sig själv som vinnare före matcherna har gjort Joel Mankowitz till – en vinnare.
Att i tankarna se sig själv som vinnare före matcherna har gjort Joel Mankowitz till – en vinnare.
Det är lätt att kalla unga duktiga idrottare för talanger eller till och med supertalanger. När det gäller Lidingöbon Joel Mankowitz är det absolut ingen överdrift – och han toppar talangen med tankekraft.

Joel Mankowitz sitter djupt försjunken över en bok strax före kvällens träningspass. Läsningen ska göra honom ännu bättre på judo.

– Den heter ”Mind Power”, och handlar om hur man ska tänka för att bli en vinnare. När jag ska tävla tänker jag att matchen redan är vunnen, då släpper mycket av nervositeten.

I midsommarhelgen tävlar 16-åringen från Lidingö i ungdoms-EM i Montenegro i minus 60-kilosklassen.

Ser du dig själv på prispallen i tankarna?

– Ja, och jag hör den svenska nationalsången. Jag åker i alla fall dit för att ta medalj.

Joel Mankowitz har tidigare mött flera av konkurrenterna och vunnit, så fog finns för optimismen. Och han vet sannerligen hur det känns att vara en segrare. I rummet i villan i Kottla finns medaljer i travar.

Bland annat har han elva SM-medaljer, varav åtta guld. Ingen annan har vunnit så många guld i skol-SM, fem stycken under lika många år. Skol-SM avgörs precis som ”vanliga” SM varje år, och startfältet brukar vara detsamma i de båda mästerskapen.

Nyligen vann Joel Budo Nord som är Nordens största internationella tävling.

Det var pappa Raymond Mankowitz som fick Joel att börja med judo när han var 6 år. Raymond har svart bälte och tränar fortfarande.

– Jag följde med pappa när jag var väldigt liten. Jag tyckte det såg kul ut när de kastade varandra.

Om judo finns i generna så märktes det tidigt hos Joel Mankowitz. Som 12-åring fick han dispens för att tävla i skol-SM mot två år äldre killar. Det blev guld direkt.

En stor del av förklaringen till framgångarna är hård träning med fem judopass i veckan plus fysträningar. En annan förklaring är Joels utvecklade teknik.

– Jag har väldigt bra teknik för min ålder. Och så är jag relativt stark och fokuserad på det jag gör.

Judo är en OS-sport. Joel har förmånen att träna tillsammans med Marcus Nyman i Polisens judolokal i Midsommarkransen. Marcus Nyman ska tävla i OS i London i sommar och är ett medaljhopp. Visst kan Joel Mankowitz se sig själv i ett OS om han blundar och fokuserar. Men han är ändå mer realist än drömmare.

– Ett OS är så långt borta. Jag tar ett år i taget. I fjol var målet att vinna SM, och nu är det att vinna EM.

Fakta

Golfare med sex i handikapp

Namn: Joel Mankowitz.

Ålder: 16 år.

Bor: Villa i Kottla med mamma Jennifer, pappa Raymond, storasyster Vanessa och lillebror Elliot.

Aktuell: Nybliven svensk ungdomsmästare i judo som nu satsar på medalj i minus 60-kilosklassen i EM i Montenegro den 22–24 juni.

Tränar: Så gott som varje dag. Både med Stockholms­polisens IF och Täby Judo.

Pluggar: Årskurs 9 i Vasa Real.

Gillar: Att spela golf (har sex i handikapp) och fotboll (har vunnit S:t Eriks-cupen två gånger med IFK Lidingö).