Min lokala hjälte

Michael Neuman bytte land och tog EM-plats

Svensken Michael Neuman tävlar för Slovakien i EM.
Svensken Michael Neuman tävlar för Slovakien i EM.
Sedan knatteåldern har stockholmaren Michael Neuman drömt om att tävla i EM i konståkning.

I morgon onsdag blir det verklighet, men han representerar inte Sverige utan värdnationen Slovakien.

I morgon onsdag inleds EM i konståkning i Bratislava i Slovakien med det korta programmet.

Allra först ut på isen är Michael Neuman som till vardags tävlar för Lidingöklubben LAKK och tränar för Tanja Magnusson i Vallentuna KK.

Den 25-årige Östermalmsbons EM-debut sker inte i Sveriges färger, han tävlar i stället för värdlandet Slovakien.

– Det ska bli jättekul, säger Michael Neuman på telefon från Bratislava. Jag har just haft presskonferens med slovakisk media, både press och tv. De är intresserade av min bakgrund.

Michael Neuman platsar inte riktigt i det svenska landslaget. För att realisera drömmen om att någon gång få tävla i ett stort internationellt mästerskap sökte Neuman medborgarskap i Slovakien eftersom pappa Peter kommer därifrån.

– Jag tog kontakt med det slovakiska konståkningsförbundet för två år sedan. De blev jätteglada och ville att jag skulle tävla för dem.

Enligt det internationella förbundets regler innebar detta att Michael Neuman sattes i karantän innan övergången var klar, och det tog ett och ett halvt år. Under den tiden fick han inte tävla över huvud taget.

I september i fjol var karantänen upphävd. Michael Neuman vann sin första tävling i Slovakien, och i december blev han slovakisk mästare. Därmed var EM-biljetten grejad.

– Jag har inte fått medborgarskap ännu, men har uppehållstillstånd och det räcker för att vara med i EM.

Michael Neuman har ingen chans att blanda sig i toppstriden i EM.

– Jag hoppas bli bland de 24 bästa i det korta programmet. Då får jag vara med på torsdag när fria programmet avgörs.