Nu vill han gå hela vägen med Solna

Jermaine ”Jonte” Flowers och William Walker (t.v.) Precis som tränare Torbjörn Gehrke har Walker ett förflutet i Södertälje. ”Det innebär extra tändvätska” säger Walker.
Jermaine ”Jonte” Flowers och William Walker (t.v.) Precis som tränare Torbjörn Gehrke har Walker ett förflutet i Södertälje. ”Det innebär extra tändvätska” säger Walker.
När Jermaine ”Jonte” Flowers spelade i Solna Vikings 2009 gick laget till SM-final.

Nu är han tillbaka i klubben och den här gången tänker han inte nöja sig med final.

– Att vinna guld är en del av min plan, säger han.

Långa segersviter varvat med riktiga bottennapp och enstaka topprestationer. Det är en ojämn säsong de har bakom sig, Solna Vikings.

”Very up and down” som William Walker enkelt sammanfattar det. Laget avslutade exempelvis grundserien med att förlora mot tabelljumbon Örebro.

Inte undra på att Walker och lagets andre amerikan Jermaine ”Jonte” Flowers ser fram emot det stundande slutspelet.

– När det är slutspel förändras allt. Det är en ny säsong som börjar, säger Flowers.

Det var i samband med att han anslöt från Frankrike i mitten av januari som laget radade upp sju raka segrar.

Enligt tränare Torbjörn Gehrke är Jermaine Flowers den pusselbit som saknats tidigare under säsongen. En defensiv gigant, en så kallad ”stopper” som kan plocka bort vilken motståndare som helst.

– Han är en trygg, erfaren och harmonisk spelare. Med sin kompetens är han väldigt viktig för oss, säger Gehrke.

Senast ”Jonte” Flowers var i Solna Vikings var 2009 när man gick hela vägen till SM-final. Att komma tillbaka hit och överträffa det med ett guld är hans plan.

Det är sen förmiddag och ”Jonte” och William Walker är tillsammans med Logi Gunnarsson och Krum Doychinov de enda spelarna som har möjlighet att träna på dagtid.

Som heltidsproffs är de medvetna om att pressen på dem kommer att vara extra stor under slutspelet.

– Jag är en tävlingsmänniska och idrottare och trivs med att ha den pressen på mig. Det hjälper mig att fokusera, säger Walker.

Precis som trän­are Torbjörn Gehr­ke har han ett förflutet i kvartfinalmotståndaren Södertälje Kings.

– Det innebär extra tändvätska­ för mig och coach­en, säger han och skrattar.

Torbjörn Gehrke har inte mindre än åtta år bakom sig i motståndarklubben.

– Det är första gången vi möts i ett slutspel så det är klart att det blir lite speciellt. Men någon större betydelse kommer det inte att ha.

Det som enligt Gehrke kommer att ha betydelse är snarare vetskapen om att Solna, trots att man slutade sjua i serien, har 2–2 i matcher mot Södertälje hittills under säsongen.

Vikings har även tagit segrar mot alla lag i ligan, utom Norrköping.

– Den vetskapen ger oss en trygghet. Vi vet att vi är ett av lagen som kan vinna alltihopa i år.

Fakta

Första hemmamatchen på fredag

Kvartsfinalen mellan Solna Vikings och Södertälje spelas i bäst av fem matcher.

Södertälje slutade på andra plats i serien, och Solna på sjunde, vilket ger Södertälje hemmafavör.

Matcher:

Tisdag 20/3 Täljehallen

Fredag 23/3 Solnahallen

Måndag 26/3 Täljehallen

Onsdag 28/3 Solnahallen

Söndag 1/4 Täljehallen