Min lokala hjälte

Olympiern har bytt kortbana mot sjöis

I år har Jean-Charles Mattei från Sollentuna skridskosällskap vunnit Sollentunaloppet och Krogrännet. I helgen siktar han på att vara med i SM i skridsko­maraton i Mora.
I år har Jean-Charles Mattei från Sollentuna skridskosällskap vunnit Sollentunaloppet och Krogrännet. I helgen siktar han på att vara med i SM i skridsko­maraton i Mora.
Han hade aldrig åkt skridskor på sjöis innan han flyttade till Sverige.

Däremot hade Jean-Charles Mattei tävlat i två OS i short track.

Nu åker fransmannen för Sollentuna Skridskosällskap.

”Grattis Jean-Charles”, ”Bra jobbat i helgen!”

Nere i korridorerna på Östermalms IP blir Jean-Charles Mattei omklappad och gratulerad till segern i Sollentunaloppet. Det 42 kilometer långa loppet kördes på Norrviken för en dryg vecka sedan.

– Det var kul där ute, även om det var lite blåsigt. De hade gjort ett jättebra jobb med banan. Dagen innan visste man inte om det skulle gå att åka, säger Jean-Charles Mattei.

Det är tisdag kväll och skridskoentusiaster i alla åldrar har kommit till Östermalms IP för att träna på isbanan.

Jean-Charles Mattei brukar vara här någon eller några gånger i veckan.

– Nu åker jag bara för att det är kul. Känner jag inte för att träna en dag så gör jag det inte, säger han

Annat var det när Jean-Charles Mattei tävlade för det franska landslaget i short track. Då ägnade han tre till fyra timmar varje dag åt isträning.

Det har snart gått två år sedan han avslutade sin karriär och flyttade till Sverige.

– Min sambo är svenska. Vi träffades när hon studerade i Frankrike, säger Jean-Charles Mattei på närmast felfri svenska.

Flytten till Sverige innebar inte bara mötet med ett nytt språk och en ny kultur utan också första mötet med sjöis.

– Det är ganska annorlunda för mig som är van vid att åka på perfekt is. Men jag tycker det är kul att åka ute i naturen. I hela mitt liv har jag ju bara åkt runt i en hall, säger han och skrattar.

Numera har han ett par skridskor anpassade för just sjöis.

– De är rundade här framme, säger han och visar på ena skenan.

Skaftet på skridskorna har kortats ner en bit.

– Det är ett par short track-skridskor som är omgjorda. När man åker short track är foten väldigt lutad. Då behövs mer stöd runt vristen än det här.

Höjdpunkten i karriären nådde Jean-Charles Mattei strax innan han slutade. Vid OS i Vancouver 2010 kom Frankrike femma i finalen på 5 000 meter stafett. På läktaren bland de närmare 14 000 åskådarna fanns hans då tre månader gamla dotter med hörselskydd. Ljudet när hemmanationen Kanada vann guld var öronbedövande.

– Det var verkligen en upplevelse. På sista sträckan var vi redan borta från medaljerna och jag kunde stå i mitten av arenan och bara titta mig omkring.

I dag är Jean-Charles Mattei med i Sollentuna skridskosällskap. Utöver Sollentunaloppet vann han tidigare i år Krogrännet.

– När jag flyttade hit kände jag inte så många. Att gå med i klubben var ett bra sätt att lära känna människor.

För en fransman som gillar skridskoåkning kan man tänka sig sämre städer att flytta till än Stockholm.

– Det finns säkert fler isbanor här än i hela Frankrike. Och det är kul när man möter folk i tunnelbanan med skridskor. Det är ganska otroligt, att man kan åka mitt i stan.

Fakta

Jobbar som inköpare på vodkaföretag

Namn: Jean-Charles Mattei.

Ålder: 29 år.

Kommer från: Staden Reims i norra Frankrike.

Bor: Hägerstensåsen.

Familj: Sambo Emma, dottern Lilja, 2 år.

Gör: Jobbar som inköpare på ett skånskt vodkaföretag. ”Jag försöker lära mig förstå vad de säger.”

Klubb: Sollentuna skridsko­sällskap

Aktuell: SM i skridskomaraton som körs i Mora i helgen.