Sarah Sjöström – från badkruka till OS-hjälte

År 2006. En 13-årig Sarah Sjöström vilar en kort stund innan hon hoppar i bassängen i Torvalla simhall i Haninge för ännu ett träningspass.
År 2006. En 13-årig Sarah Sjöström vilar en kort stund innan hon hoppar i bassängen i Torvalla simhall i Haninge för ännu ett träningspass.
År 2006. Redan som 13-åring var Sarah Sjöström en stjärna i sin åldersklass. Hon tog tre guld på ungdoms-SM.
År 2006. Redan som 13-åring var Sarah Sjöström en stjärna i sin åldersklass. Hon tog tre guld på ungdoms-SM.
År 2006. Några veckor efter succén på ungdoms-SM var Sarah Sjöström tillbaka i hemmabassängen och tränade favoritgrenen fjäril.
År 2006. Några veckor efter succén på ungdoms-SM var Sarah Sjöström tillbaka i hemmabassängen och tränade favoritgrenen fjäril.
År 2008. Ännu en medalj ska läggas till en redan stor samling. Sarah Sjöström visar EM-guldet på 100 meter fjäril från Eindhoven, Holland.
År 2008. Ännu en medalj ska läggas till en redan stor samling. Sarah Sjöström visar EM-guldet på 100 meter fjäril från Eindhoven, Holland.
År 2009. Sarah Sjöström har fans även på hemmaplan. Lillebror Linus, 2,5 år, viftar med flaggan han hade med sig till VM i Rom där han fick se sin 15-åriga storasyrra vinna guld.
År 2009. Sarah Sjöström har fans även på hemmaplan. Lillebror Linus, 2,5 år, viftar med flaggan han hade med sig till VM i Rom där han fick se sin 15-åriga storasyrra vinna guld.
År 2010. Tränaren Carl Jenner är mannen bakom Sarah Sjöström. Han formade henne från lovande talang till världsstjärna.
År 2010. Tränaren Carl Jenner är mannen bakom Sarah Sjöström. Han formade henne från lovande talang till världsstjärna.
År 2013. Sarah Sjöströms klubbkompisar från Södertörns SS tog emot henne på Arlanda för att gratta till VM-guldet i Barcelona.
År 2013. Sarah Sjöströms klubbkompisar från Södertörns SS tog emot henne på Arlanda för att gratta till VM-guldet i Barcelona.
År 2015. Sarah Sjöström fick själv avtäcka en tavla med bilder från karriären. Den hänger i taket innanför entrén till Torvalla simhall i Haninge.
År 2015. Sarah Sjöström fick själv avtäcka en tavla med bilder från karriären. Den hänger i taket innanför entrén till Torvalla simhall i Haninge.
År 2016. OS i Rio de Janeiro ligger bara några veckor bort. Sarah Sjöström ger en sista presskonferens på hemmaplan innan avresan.
År 2016. OS i Rio de Janeiro ligger bara några veckor bort. Sarah Sjöström ger en sista presskonferens på hemmaplan innan avresan.
Den nyblivna OS-guldmedaljören Sarah Sjöström har i många år varit ett hett byte för media.

Men det var Lokaltidningen Mitt i som gjorde den allra första intervjun med en då 13-årig Sarah.

Och så fick hon äntligen sitt OS-guld.

Efter en hög medaljer av ädlaste valör från EM och VM kunde den 22-åriga stockholmskan Sarah Sjöström natten till måndagen svensk tid komplettera samlingen med ett OS-guld när hon i suverän stil vann 100 meter fjäril på nya världsrekordtiden 55,48.

Chansen är mycket stor att Sjöström tar fler medaljer i Rio. Hon vet sedan länge hur det känns att stå överst på pallen. På ungdoms-SM i Malmö 2006 fick hon ett tidigt genombrott som simmare med tre guld. Segertiden på favoritdistansen 100 meter fjäril blev 1.01,72.

Lokaltidningen Mitt i träffade Sarah Sjöström någon vecka efter USM-succén. Hon satt på en stol i Torvalla simhall i Haninge och väntade på att träningen med hennes klubb Södertörns SS skulle börja. Sarah huttrade lite.

– Jag är en riktig badkruka. Skönast är en bubbelpool med 40 grader varmt vatten.

Men hon härdade ut.

– Det beror på min vilja, jag vill så starkt. Det är det som gör att jag orkar träna sex dagar i veckan.

Dåvarande tränaren Johan Ekberg visste att han hade en oslipad diamant.

– Sarahs utvecklingskurva pekar rakt upp. Jag tror det kan bära hela vägen, till JSM, SM och internationella mästerskap.

Så rätt Johan Ekberg fick.

2008, som 14-åring, slog Sarah Sjöström igenom internationellt på seniornivå efter sitt sensationella EM-guld på 100 meter fjäril i holländska Eindhoven. Året därpå tog Sarah VM-guld i Rom på samma distans. När hon kom hem till familjen i Haninge blev hon så klart hyllad, och det låg ett telegram och väntade på henne:

”Det är glädjande att se att svenska ungdomar håller den svenska fanan högt. Hjärtliga gratulationer till en fantastisk prestation. Carl Gustaf och Silvia”.

Åren gick, fler medaljer rasslade in och rekord slogs. Parallellt med den stenhårda satsningen på simning klarade hon av sina gymnasiestudier. 2013 hade Sarah Sjöström vunnit VM-guld i Barcelona och fyllt 20 år.

Nu var det dags att flytta hemifrån. Hon bosatte sig i Bromma tillsammans med sambon Johan De Jong Skierus som tävlar i fäktning. Numera bor paret på Södermalm.

OS i Rio de Janeiro är Sarah Sjöströms tredje. Hon blev utan medaljer 2008 i Peking och 2012 i London. Idag är medaljsamlingen komplett med EM-, VM- och OS-guld. Nu väntar jakt på ännu fler medaljer i Rio de Janeiro.