Showdown en sport som syns

Före detta världsmästaren Mariah Sethsen kan med hörseln uppfatta var bollen är.
Före detta världsmästaren Mariah Sethsen kan med hörseln uppfatta var bollen är.
Krister Olenmo är mannen som på allvar introducerat showdown i Sverige.
Krister Olenmo är mannen som på allvar introducerat showdown i Sverige.
Mariah Sethsen och Johnnie Brinley har spelat showdown i många år.
Mariah Sethsen och Johnnie Brinley har spelat showdown i många år.
Haninge är värd för VM i en internationell sport som blir allt större.
Showdown kan mycket förenklat beskrivas som bordtennis för synskadade.

Sex stora snart färdigmonterade bord med ett säreget utseende trängs i Radio Haninges lokal på Markörgatan i Handen.

Det sjunde bordet är klart för spel. Här kör Mariah Sethsen och Johnnie Brinley en match i showdown. De är båda blinda men bär ändå ögonbindel eftersom reglerna säger så.

Mariah har en explosiv, snärtig höger och får direkt in några fina slag med sitt racket så att bollen går in i målfacket på Johnnies bordshalva. Det är ju bara träning så någon segrare koras inte.

Det kommer det däremot att göra på Quality Hotel Winn i Haninge. Där arrangeras VM i showdown den 5-7 oktober. Mariah Sethsen och Johnnie Brinley hjälper till med arrangemanget, men tävlar inte den här gången.

Mariah vann VM

– Jag har gjort ett uppehåll men ska snart börja igen, säger Mariah som för några år sedan rankades som en av världens sex bästa spelare på damsidan och vann guld i lag-VM med Sverige 2012.

Den Haningebaserade klubben Synskadades IF står bakom detta stora arrangemang.

– Det kommer trupper från 15 nationer, berättar ordföranden Krister Olenmo. Totalt är det 52 spelare anmälda och de kommer med 27 coacher. Dessutom kommer internationella domare, och även fyra ögonläkare som klassificerar spelarna.

Fuskare har avslöjats

Många deltagare är helt blinda, andra är synskadade och har viss ledsyn. För att undvika fusk och orättvisor måste alla spelare bära ögonbindel under matcherna.

– Det finns de som låtsas vara mer eller mindre synskadade och de blir avstängda så fort de upptäcks, säger Krister Olenmo.

Olenmo, som själv är blind, är mannen som på allvar har introducerat showdown i Sverige.

– Det var en lärare på Tomtebodaskolan som hade ett bord. Jag blev helfrälst och köpte själv ett bord. Jag har alltid gillat bollsporter som fotboll och ishockey, showdown är ett jätterolig individuell sport.

Gäller ha tålamod

Mariah Sethsen säger att showdown är en väldigt snabb sport.

– Det kan vara fysiskt krävande eftersom en match kan ta en timme. En bra egenskap är att ha tålamod, och så behövs mycket träning och bollkänsla för att bli skicklig.

Olika spelare använder sig av olika taktik och teknik.

– Jag är flaxig, snabb och offensiv, säger Johnnie Brinley. En gång mötte jag nån gammal tant från Italien som var så långsam att jag tappade tålamodet och åkte dit.

Fakta

Fem metallkulor gör att bollen hörs

Showdown är en sport som utövas av idrottare med synskada. Den ”uppfanns” i Kanada på 1960-talet.

Showdown spelas på ett rektangulärt bord som är något större än ett bordtennisbord samt har sarger runtom. På bordets kortsidor finns målfickor, och i mitten av bordet finns ett nät eller ett centerboard av plexiglas.

Spelarna har ett specialtillverkat racket och en boll som innehåller fem små metallkulor så att det hörs var den finns.

Det gäller att med hjälp av sitt racket skjuta bollen under nätet och få ner den i motståndarens målficka.

Dominerande nationer är Sverige, Finland, Slovenien, Polen och Italien.