Stålkvinnan som tog sig till Hawaii

Annika Åström är noga med färgmatchningen. ”Efter cyklingen i Kalmar bytte jag till de här bågarna för de passar bättre med toppen”, säger hon.
Annika Åström är noga med färgmatchningen. ”Efter cyklingen i Kalmar bytte jag till de här bågarna för de passar bättre med toppen”, säger hon.
Annika Åström med delar av sin medaljsamling. ”Ni får väl med den medaljen”, säger hon och sneglar på den från förra årets VM-final på Hawaii.
Annika Åström med delar av sin medaljsamling. ”Ni får väl med den medaljen”, säger hon och sneglar på den från förra årets VM-final på Hawaii.
Drömmen om Hawaii cyklade iväg i fjärran.

Men triatleten Annika Åström sprang in över 20 minuter, vann loppet i Kalmar och kvalificerade sig till VM-finalen i Ironman.

När Annika Åström kravlade sig upp ur vattnet på Kvarnholmen ledde hon Ironman Kalmar.

Hon hade simmat de 3,8 kilometerna på en timme och 42 sekunder och var 30 sekunder snabbare än tvåan.

I klassen damer 50–54 år fanns bara en enda plats till VM-finalen i Hawaii att slåss om och nu hade hon kopplat greppet.

Men de 18 milen på cykel på Öland och i Kalmar var inte lika roliga.

– Alla triatleter har ju någon sträcka som är deras favorit. Min är simningen medan cyklingen är min värsta.

Konkurenterna började svischa förbi henne i sammandraget.

– Först tänkte jag: ”Nej!” Sedan struntade jag i det.

Hon halkade ner till tredje plats och var när det avslutande maratonloppet började hela 20 minuter efter ledaren.

Men hon sprang ifatt och förbi och när hon korsat mållinjen skulle det visa sig att hon hade drygt åtta minuter bättre tid än tvåan.

Eftersom såväl män som kvinnor i alla åldrar tävlar samtidigt i Ironman hade hon dock tappat koll på sin placering.

När hon slog sig ner för att äta fick kompisen Sanna Duvebrant ett sms som klargjorde saken.

– När hon sa: ”Du vann!” började jag att gråta. Det kändes overkligt. Det är en så skön känsla att gå i mål på en Ironman, man har hållit igång så länge. Men jag trodde verkligen inte att jag hade vunnit.

Hon har inte försökt vila sig i form till tävlingen i Hawaii. Två veckor efter Ironman Kalmar tävlade hon tillsammans med kompisen Sanna Duvebrant i Ö till Ö – VM i swimrun – 65 mil löpning och 10 mil simning från Sandhamn till Utö. Trots den korta återhämtningen blev de trea i damklassen.

Ett par dagar senare var hon tillbaka på jobbet som flygvärdinna på en långflygning till New York.

– Det var verkligen kontraster från att springa runt ute i skärgården till att gå i högklackat och servera champagne i business class. Det gick jättebra att jobba men när jag kom fram gick jag på massage och sedan hem till hotellrummet och var ganska osocial.

Tillsammans med åtta andra svenskar har hon hyrt ett hus utanför Kailua-Kona på Big Island på Hawaii.

En av dem är hennes bror Fredrik Åström som också lyckades kvalificera sig i Kalmar.

– Jag är så glad för hans skull. Det ska verkligen bli jättekul att åka dit tillsammans med honom.

VM-finalen blir hennes andra. Förra året tog hon sig dit genom att bli tvåa i Ironman Texas.

Hon tycker att det känns ”lite overkligt” att vara på semester- orten under mästerskapet.

– Det väller in triatleter från hela världen till lilla Kona och när man får vara en del av det känner man sig som ett proffs fast man inte är det. Det är ju bara lilla jag, en trebarnsmamma från Kungsängen.

Vad har du för mål?

– Jag kommer inte att ha någon chans att vinna min åldersklass, förra året hamnade jag ungefär i mitten. Men jag vill försöka göra en bättre tid.

Fakta

Startade 1978

Ironman är en triathlontävling med 3 860 meter simning följt av 180 kilometer cykling och 42 195 meter löpning.

Den första Ironmantävlingen i Hawaii ägde rum på Hawaii 1978. Endast 15 personer deltog, varav tolv tog sig i mål.

Numera måste deltagarna först kvala genom att placera sig tillräckligt bra i Ironman Kalmar eller någon av de övriga 38 tävlingarna i världen.

Till årets VM-final i Kailua-Kona på Hawaiis Big Island, 11 oktober, har omkring 1 800 atleter kvalificerat sig, däribland 30 svenskar.

Fakta

Har arbetat som bröllopsfotograf

Namn: Annika Åström.

Ålder: 51 år.

Bor: Kungsängen.

Familj: Sambo och tre barn 17, 14 och 11 år, katterna Zelda och Nisse.

Hobby: ”Tidigare var fotografering min hobby. Jag har fotograferat bröllop tidigare men det var nog tio år sedan sedan nu. Jag hinner inte med det längre.”

Aktuell: Vann sin åldersklass i Ironman Kalmar den 16 augusti och kvalificerade sig för andra året i rad till VM-finalen i Ironman på Hawaii den 11 oktober.